Gewährt ein Arbeit­ge­ber sei­nen Betriebs­rent­nern in drei auf­ein­an­der­fol­gen­den Jah­ren vor­be­halt­los eine Weih­nachts­gra­ti­fi­ka­ti­on in glei­cher Höhe, so ent­steht dadurch eine betrieb­li­che Übung, die ihn zur Zah­lung auch in den Fol­ge­jah­ren ver­pflich­tet …

(vdaa)  Gewährt ein Arbeit­ge­ber sei­nen Betriebs­rent­nern in drei auf­ein­an­der­fol­gen­den Jah­ren vor­be­halt­los eine Weih­nachts­gra­ti­fi­ka­ti­on in glei­cher Höhe, so ent­steht dadurch eine betrieb­li­che Übung, die ihn zur Zah­lung auch in den Fol­ge­jah­ren ver­pflich­tet. Erklärt er den Betriebs­rent­nern gegen­über zu einem spä­te­ren Zeit­punkt, er gewäh­re die Gra­ti­fi­ka­ti­on nur noch in den kom­men­den drei Jah­ren, und rech­net er sie ab die­sem Zeit­punkt mit dem Hin­weis ?Ver­sor­gungs­be­zug frei­wil­li­ge Leis­tung? ab, lässt dies den Anspruch auch dann nicht ent­fal­len, wenn die Ver­sor­gungs­be­rech­tig­ten der vom Arbeit­ge­ber beab­sich­tig­ten Ände­rung nicht wider­spre­chen. Der Arbeit­ge­ber kann sich nicht dar­auf beru­fen, es sei eine gegen­läu­fi­ge betrieb­li­che Übung ent­stan­den.

Geklagt hat­te ein Betriebs­rent­ner, des­sen frü­he­re Arbeit­ge­be­rin über mehr als zehn Jah­re an ihre Betriebs­rent­ner jeweils mit den Ver­sor­gungs­be­zü­gen für den Monat Novem­ber ein Weih­nachts­geld iHv. zunächst 500,00 DM und spä­ter 250,00 Euro gezahlt hat­te. Die an die Ver­sor­gungs­be­rech­tig­ten gerich­te­te Mit­tei­lung der Arbeit­ge­be­rin, sie wer­de die frei­wil­li­ge Leis­tung nach dem Ablauf von drei Jah­ren ein­stel­len, besei­tig­te die betrieb­li­che Übung eben­so wenig wie der in den Ver­sor­gungs­ab­rech­nun­gen ent­hal­te­ne Hin­weis, es han­de­le sich um einen ?Ver­sor­gungs­be­zug frei­wil­li­ge Leis­tung?.

Die Kla­ge hat­te in allen drei Instan­zen Erfolg.

Bun­des­ar­beits­ge­richt, Urteil vom 16. Febru­ar 2010 — 3 AZR 123/08 -

Vor­in­stanz: Lan­des­ar­beits­ge­richt Köln, Urteil vom 31. Okto­ber 2007 — 8 Sa 890/07 -